【卡塔尔世界杯32强巡礼】F组:克罗地亚比利时“黄金一代”最后一舞

  F组可以看作是落日与朝阳的对决。2018年俄罗斯世界杯亚军克罗地亚和季军比利时狭路相逢,两支欧洲劲旅的牌面实力虽然在小组中占优,但均不同程度地出现阵容老化的问题,对比四年前班底实力有所下滑,欧洲“红魔”和“格子军团”的“黄金一代”均迎来最后一舞。而加拿大更为年轻,摩洛哥更有冲击力,前者更有机会在本届世界杯制造惊喜。

  比利时第14次晋级世界杯决赛圈,2014年至今的两次世界杯和两次欧洲杯均至少挺进八强,大赛表现越发稳定。四年前的俄罗斯世界杯堪称“黄金一代”的巅峰之作,上演绝杀日本、力克巴西和双杀英格兰的经典战役,最终勇夺季军,创造队史最佳战绩。

  自2014年巴西世界杯起,比利时的“黄金一代”开始在国际大赛展示足球才华,阿扎尔、德布劳内、维特塞尔、卢卡库、维尔通亨、阿尔德韦雷尔和库尔图瓦等球星组成豪华阵容,已联手征战世界杯、欧洲杯和欧国联等多届国际大赛,在国际足联的排行榜中常年稳坐世界第一的宝座。

  如今,曾经的头号球星阿扎尔状态严重下滑,梅尔滕斯、维特塞尔和后防线上的阿尔德韦雷尔德、维尔通亨均已老去,尤其是后两名中卫的速度和对抗能力已很难应对高强度的比赛,卡塔尔世界杯将是“黄金一代”的最后一舞。

  执掌比利时国家队近6年的主帅马丁内斯将在本届世界杯完成新老交替,中场的小阿扎尔和特罗萨德、后防线上的德纳耶尔和卡斯塔涅有望迎来上位的机会。

  在攻击端,比利时拥有当今足坛最强组织中场德布劳内,其天马行空的想象力和“手术刀”般的传球将是球队的杀手锏。而卢卡库则是大赛攻坚战中最为稀缺的传统型中锋。两名攻击手的健康状况和竞技状态,将决定比利时能走多远。

  克罗地亚第6次踏上世界杯决赛圈,2018年世界杯他们曾浴血奋战,经历三场加时赛惊险过关,点球淘汰丹麦和俄罗斯,半决赛凭借第109分钟的进球将英格兰挡在决赛之外,最终以亚军创造队史最佳成绩。

  四年后,伴随着曼朱基奇、拉基蒂奇、乔尔卢卡、苏巴西奇和斯特里尼奇等老将从国家队退出,“格子军团”阵容全面老化,克罗地亚的“黄金一代”早已黯然失色,也将在本届世界杯迎来告别时刻。与比利时有新星接班不同,克罗地亚人才出现断档,近年并未涌现出让人眼前一亮的新星,本届世界杯注定要吃老本,依靠“老枪”打天下。

  37岁的莫德里奇在皇家马德里宝刀不老,依然是中场进攻核心,本赛季在联赛中贡献5球2助攻。33岁的热刺边锋佩里西奇仍在发挥余热,但本赛季尚未打开进球账户,仅送出4次助攻,这名突破好手的进攻威力已大不如前。对比四年前,莫德里奇身边的帮手已越来越少,切尔西中场科瓦契奇和国米中场布罗佐维奇将为其分担压力。

  在锋线上,克罗地亚曾拥有达沃·苏克、曼朱基奇等一流射手,但目前阵中缺少能够持续输出的稳定得分点。除霍芬海姆前锋克拉马里奇和奥萨苏纳前锋布迪米尔之外,其余锋线人选均在二级联赛征战。锋无力,极可能要拖“格子军团”的后腿。

  加拿大史上第二次晋级世界杯决赛圈,此前唯一一次世界杯之旅为1986年墨西哥世界杯,当时在小组赛以三战全败、一球未进的成绩惨淡出局。

  枫叶军团时隔36年重返世界足球顶级舞台,并在中北美区预选赛上打破美国和墨西哥多年的垄断,以头名出线,可见加拿大足球整体水平的提升。

  主帅赫德曼堪称加拿大足球崛起的头号功臣,此前一直执教加拿大女足国家队的他在2018年接过男足教鞭,并重视青训体系和联赛体系的不断推进,让国家队逐渐开花结果。

  加拿大阵中涌现出能打左闸和左边锋的22岁拜仁慕尼黑球员阿方索·戴维斯、法甲球队里尔的22岁头号射手戴维(本赛季法甲9球3助攻)等新星,并吸收了中锋拉林、右边锋布坎南、左边锋霍伊莱特和中卫亨利等“归化”球员,其中拉林不仅是中北美区预选赛的射手王,也以25球加冕加拿大国家队队史射手王,他与戴维的锋线搭档,完全具备在小组掀起风浪的搅局能力。

  相对而言,加拿大的后防线是薄弱环节,球员普遍在美职联等美洲联赛效力,防守能力相对有限,一旦遭遇卢卡库这种冲击力强、经验丰富的前锋,必将陷入苦战。

  综合来看,加拿大的班底非常年轻,从主帅到球员的世界杯经验都为零,但年轻是柄双刃剑,既会犯错也充满活力和冲劲,这种不确定因素恰恰让加拿大有机会成为黑马。

  摩洛哥本届第6次晋级世界杯决赛圈,此前最佳战绩为1986年墨西哥世界杯挺进16强。2018年世界杯上,虽然小组赛以1平2负的成绩出局,但球队的表现可圈可点。全场围攻伊朗无奈前锋鲍哈杜兹攻入乌龙球,对阵葡萄牙被C罗闪击攻入唯一进球,末轮也曾两度领先西班牙,可惜被阿斯帕斯在补时阶段追平。过去四年,摩洛哥的世界排名从第42位提升至第24位,进步显著。

  摩洛哥阵中拥有切尔西前锋齐耶赫、拜仁后卫马兹拉维、巴黎圣日耳曼边翼卫阿什拉夫、法甲昂热前锋鲍法尔、马赛中场阿明·阿里,以及一同效力塞维利亚的中锋恩内斯里和门将布努等五大联赛球员,完全可以派出一套以五大联赛球员首发的主力阵容,且具备一定的冲击力。

  然而,在卡塔尔世界杯开赛前三个月的关键时期,摩洛哥却陷入内乱而临阵换帅。主帅哈利霍季奇与队内大将齐耶赫、马兹拉维等人发生冲突,后二人一度退出国家队。虽然摩洛哥足协从中斡旋,但双方未能达成和解,最终波黑老帅哈利霍季奇下课,齐耶赫和马兹拉维重返国家队,摩洛哥名宿雷格拉吉匆忙上任,但留给这位前国脚的磨合时间只有两场友谊赛,此次风波也将严重影响军心。

  摩洛哥的战术打法以快速的攻防转换为主,阿什拉夫的后排插上助攻是一大特色,但临阵换帅是否会让摩洛哥自乱阵脚,有待比赛的检验。

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